Big Five: 10 things you should know before planning your travel

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What are, where to see them and how to take the perfect picture? Check out the top 10 useful info and how to plan your perfect trip ina safe and responsible way



"Nature is the art of god". Dante Alighieri

1. Why Big Five? The term comes from the sad and cruel practice of the 19th century to collect trophy hunters of the five most dangerous animals to hunt on foot in Africa. Today the name remains but fortunately associated to the safer practice of watching animals during a photographic safari. Nowadays the Big 5 are protected in National Parks but these species are heavily endangered because the human action


2. What are the Big Five?

  • Lion

  • Buffalo

  • Elephant

  • Rhino

  • Leopard

3. Where to see them? They can be found in the great Natural Parks of Africa and some private Game Reserves. Among the best locations we can find:

  • Kruger National Park in South Africa

  • Chobe National Park in Botswana

  • Serengeti & Ngorongoro Crater in Tanzania

  • Etosha National Park in Namibia (with the only exclusion of Buffalos)

  • Masai Mara in Kenya

4. What is the best season? Between July and October it is probably the best moment to spot them: this is the dry season in most parts of Africa, when the lack of rain pushes animals to remain closer to the available sources of water and the vegetation is short and arid, allowing to distinguish more easily the animals on the ground


5. How to plan the visit? Altough most of the Natural Parks allow a self-drive option accessing the reserve during the opening hours in the daylight, our suggestion is to book a room into a lodge or camp within the private concessions of the parks. In this way you can opt for a guided tour with experienced rangers, offering interesting explanations and ensuring a safe experience in the respect of the animals and their environment. Consider that the best moment to observe animals is at sunrise and sunset, when in most of the cases it is not possible to stay alone in the parks (animals are in fact more active while tend to sleep during the hottest hours)

6. What to bring with you? Early in the morning the temperature can be quite cold and technical clothes to protect from the wind and a warm hat could be required. When the sun rises the temperature goes up quite quickly therefore be prepared to wear different layers of clothes; bring with you sun cream to protect your skin and depending the season evaluate a bug spray. Clothes color should not be too bright.

If you have binoculars they could be useful to scan the horizon or the branches of the trees


7. How to get good pictures? To contextualize animals in their natural habitat start taking some shots using a wide-angle lens (or your smartphone); it is highly probable that you will also need a zoom lens, especially if you opt for a self-drive experience with no possibility to leave the main road. Zoom allows to capture details, to identify leopards lying on the branches of a tree or simply to observe from distance scenes without disturbing the animals, like a cub playing with their parents or a real hunting scene.

For non-professionals like us we might suggest to evaluate a focal lenght range of 55-200 mm, 70-300 mm or similars which are quite flexible for this purpose. If VR (Vibration Reduction image stabilization) is available turn it ON to compensate movements; the tripod is not frequently usable in these conditions because in most of the cases you can not go off from your car.


8. How to set the camera? If you are a beginner a good suggestion is to set your camera to Sports Mode or the Auto Mode and let decide the camera the best settings.

If you want to try with a manual exposure our suggestion is to use shutter priority (S) with a fast shutter speed to be able to freeze the moment (i.e. 1/800 or faster) for dynamic scenes (like riding animals or hunting scenes). For calm scenes you can opt for Aperture priority (A) creating your own composition; if you want to isolate the subject you can opt for a wide aperture (i.e f2.8), decreasing the aperture progressively to gain more depth to your image if you want to see more details of the environment around the subject (i.e. f9).

Set the camera to Continuous shooting mode (AF-C) to track animals when moving

Depending the light conditions you might need to adjust other camera settings.

9. Conservation: Humans remain the main threat for these beautiful animals and the latest reports of IUCN (an organzation responsible for the world's most comprehensive inventory of the global conservation status of plant and animal species: https://www.iucn.org/resources/conservation-tools/iucn-red-list-threatened-species ) about the survival of these species are alarming. For example today we count less than 4000 Black Rhinos (critically endangered) and an estimated number between 23.000 and 39.000 lions only.

WWF is actively engaged to the protection of the animals and their environment and all of us can make the difference sustaining their activity. Donations can be done from their website (https://support.worldwildlife.org/site/SPageServer?pagename=donate_monthly&s_src=AWG1303SSI00 or https://sostieni.wwf.it/donazione-per-la-natura.html ).. it is a little thing tht can make the difference!

10. Last but not least: ENJOY the moment. Taking a good shot is probably your first think but remember to focus on WHY you are there. Feel the power of these animals, admire their beauty and remember that we live in a beautiful but fragile planet and we all have the opportunity to make the difference for its protection!




To discover more about the Big Five have a look to our posts and stories dedicated to SouthAfrica dated September 2017 on our Instagram page @2intour


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Big Five: 10 cose da sapere per organizzare un viaggio con safari fotografico


1. Perché si chiamano Big Five? Il nome venne coniato nel 19mo secolo e deriva dalla triste e cruenta pratica della caccia clandestina, elencando i cinque più pericolosi animali che potevano essere cacciati a piedi in Africa. Oggi questi animali sono protetti in tutti i Parchi Nazionali ed il termine Big Five è legato al turismo ed al safari fotografico, ma il loro numero è diminuito drasticamente e sono pertanto in grave pericolo, nella maggior parte dei casi a causa dell’azione umana.

2. Quali sono i Big Five?

  • Leone

  • Bufalo

  • Elefante

  • Rinoceronte

  • Leopardo

3. Dove si possono vedere? Molti dei grandi Parchi Naturali in Africa e alcune riservate private ospitano esemplari di queste specie. Tra le migliori location troviamo:

  • Kruger National Park in Sud Africa

  • Chobe National Park in Botswana

  • Serengeti & Ngorongoro Crater in Tanzania

  • Etosha National Park in Namibia (dove però non sono presenti i Bufali)

  • Masai Mara in Kenya

4. Qual è il periodo migliore per osservarli? Generalmente tra Luglio e Ottobre, quando la stagione secca e le rare piogge costringono gli animali a non allontanarsi troppo dalle fonti di acqua che possono essere quindi localizzate da ranger esperti e segnalate come luoghi di possibile avvistamento. Inoltre la vegetazione in questo periodo è più bassa e rada e facilita l’avvistamento degli animali al suolo.


5. Come si organizza un safari? Sebbene in alcuni casi sia consentito l’accesso ai parchi in auto in completa autonomia durante gli orari di apertura dei cancelli di giorno, il nostro consiglio è quello di prenotare in un lodge o in un campo tendato all’interno delle riserve private dei parchi e soggiornarvi per qualche giorno per godere con calma di questa fantastica esperienza. Le ragioni sono molteplici: innanzitutto il self-drive è consentito solamente all’interno delle strade battute dove è più difficile avvistare gli animali, soprattutto per quanto riguarda i cuccioli e le scene di caccia; affidandosi a uscite in fuoristrada organizzate con ranger esperti è spesso possibile addentrarsi in aree più remote dei parchi, moltiplicando le possibilità di avvistamento in totale sicurezza ed in maniera responsabile, a protezione degli animali e del loro ambiente. Inoltre i momenti migliori per l’avvistamento sono generalmente l’alba ed il tramonto (quando gli animali sono generalmente più attivi per le minori temperature, mentre nel cuore della giornata tendono a riposare) e difficilmente potrete girare da soli in questi orari. Non è mai consentito scendere dall’auto, se non con una guida esperta autorizzata.


6. Come vestirsi e cosa portare? Meglio vestirsi a strati: al mattino e alla sera fa generalmente freddo e possono essere utili una buona giacca tecnica anti-vento ed un cappello per riscaldare la testa (specialmente per jeep aperte); durante il giorno le temperature sono generalmente elevate fin dal mattino ed è bene avere una crema solare protettiva, occhiali di sole e un cappellino. Non è necessario che il colore dei vestiti sia necessariamente cachi, ma vanno evitati i colori sgargianti ed il bianco brillante che potrebbero catturare involontariamente l’attenzione degli animali. Se avete un binocolo può essere utile per scansionare l’orizzonte o ad esempio per scandagliare le fronde degli alberi in cerca dei leopardi o di uccelli; in alternativa se avete un buono zoom sulla reflex potete utilizzare quello.

7. Come fare buone fotografie? Per fare delle belle foto non è necessaria un’attrezzatura fotografica di alto livello o spendere decine di migliaia di euro in un corpo macchina da professionisti o tele-obiettivi enormi. Ottimi risultati si possono ottenere reflex per amatori e con focali 55-200 mm, 70-300 mm o similari che risultano abbastanza flessibili in queste situazioni. Se l’obiettivo è dotato della funzionalità VR è consigliabile attivarlo su ON per compensare le vibrazioni impresse alla macchina con il movimento in quanto nella maggior parte dei casi non sarà possibile utilizzare un treppiede e probabilmente scatterete all’interno dell’auto o da una barca. Effettuate i primi scatti includendo gli animali nel loro habitat naturale con un grandangolo (o con lo smartphone, oggi hanno delle risoluzioni di tutto rispetto), concentrandovi poi sullo zoom per i dettagli.

8. Quali impostazioni usare per la fotocamera? Se non siete pratici con le impostazioni manuali o volete assicurarvi almeno i primi scatti per non tornare a casa con il rischio di avere fotografie tutte mosse o non correttamente esposte, un buon consiglio è partire con le modalità AUTO o SPORT, presenti ormai in tutte le macchine. I sensori della macchina sceglieranno le impostazioni più “corrette” in base alle condizioni di luce e di movimento del soggetto. Se nella fotografia non sono presenti animali potete optare per la funzione PAESAGGIO. Se invece volete provare a fare qualche scatto in semi-manuale potreste utilizzare la modalità shutter priority (S) adattando il tempo dello scatto in base alla tipologia di scena, ad esempio per “congelare” scene dinamiche di animali in movimento (es. 1/800 o superiore), oppure lavorare sulla profondità di campo usando la modalità Aperture priority (A). Con quest’ultima si possono creare effetti particolarmente efficaci ad esempio isolando il soggetto sfocando lo sfondo con una ampia apertura (es. f2.8) magari inquadrando un dettaglio particolare. Il sensore della macchina cercherà le migliori impostazioni per le ISO e per l’apertura (se in modalità S) o per lo shutter speed (se in modalità A). Un altro buon consiglio è quello di settare la macchina con auto-focus continuo (AF-C) per non perdere la messa a fuoco in caso di soggetti in movimento.

9. Salvaguardia degli animali e dell’ambiente: Inutile girarci troppo intorno, l’uomo rappresenta un fattore di rischio per gli animali ed è la principale causa della drastica riduzione di questi esemplari. Lo IUCN è impegnato nella redazione di report sulla conservazione di specie animali e vegetali e la situazione è particolarmente allarmante (https://www.iucn.org/resources/conservation-tools/iucn-red-list-threatened-species). Ad esempio ad oggi si contano meno di 400 esemplari di Rinoceronte Nero e una popolazione tra 23.000 e 39.000 leoni solamente Enti come il WWF sono costantemente impegnati in campagne di informazione e tutela degli animali e dell’ambiente ed il contributo di privati rimane fondamentale per le loro azioni; effettuare una donazione è un atto di amore per il pianeta facile, responsabile e alla portata di tutti (non sono necessarie grandi cifre) e può fare la differenza. Se volete fare una cosa figa oggi collegatevi al sito del WWF qua e fate una donazione https://support.worldwildlife.org/site/SPageServer?pagename=donate_monthly&s_src=AWG1303SSI00 o https://sostieni.wwf.it/donazione-per-la-natura.html


10. Ultimo suggerimento: Vivete a pieno l’esperienza. Un bello scatto sicuramente vi renderà felici ma ricordatevi il perché siete li: ammirate la loro bellezza, sincronizzatevi con il loro ritmo e fate di tutto per proteggere il loro ambiente. Il pianeta è sempre più fragile e tutti noi abbiamo la possibilità di fare la differenza, facendo scelte responsabili e consapevoli, anche quando viaggiamo


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